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¿Qué significa si mi perro da positivo en la prueba de Lyme?


Si su veterinario le informa que su perro da positivo en la prueba de la enfermedad de Lyme, no se asuste. Según la Sociedad de Massachusetts para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales, ubicada en el principal país de Lyme, solo alrededor del 10 por ciento de los perros positivos desarrollan signos clínicos de la enfermedad. Analice sus opciones con su veterinario.

Enfermedad de Lyme

El nombre de la ciudad de Lyme, Connecticut, donde la enfermedad apareció por primera vez en la década de 1970, es una enfermedad transmitida por garrapatas que puede provocar una infección sistémica. Aunque las personas también son vulnerables a la enfermedad de Lyme, los síntomas caninos y humanos no son muy similares. Las personas son mucho más propensas a sufrir enfermedades graves cuando se exponen a la enfermedad de Lyme. La enfermedad se transmite principalmente por la diminuta garrapata del venado, que inyecta la espiroqueta bacteriana Borrelia burgdorferi en su víctima.

Pruebas

El análisis de sangre principal para el diagnóstico de Lyme es el C6, que detecta una proteína específica con ese nombre. Si la sangre de su perro tiene anticuerpos, ha estado expuesto a la bacteria de la enfermedad de Lyme. Se necesitan de tres a cinco semanas para que los anticuerpos se desarrollen después de una picadura de garrapata. Esta prueba se usa en combinación con pruebas adicionales que determinan si su perro ha estado expuesto a otras enfermedades transmitidas por garrapatas.

Síntomas

Los perros que dan positivo para la enfermedad de Lyme pueden no mostrar ningún síntoma, o pueden desarrollar síntomas vagos e intermitentes que ocurren mucho después de haber encontrado una garrapata en su mascota. Generalmente, los perros desarrollan síntomas dentro de los seis meses posteriores a la infección. La cojera en perros jóvenes puede resultar de la enfermedad de Lyme. Otros síntomas incluyen hinchazón de las articulaciones, fiebre, agrandamiento de los ganglios linfáticos y letargo. Los perros gravemente afectados pueden dejar de comer. Sin tratamiento, algunos perros pueden sufrir insuficiencia renal.

Tratamiento

El tratamiento básico de la enfermedad de Lyme consiste en la administración diaria de antibióticos doxiciclina o amoxicilina durante al menos un mes. Los síntomas en los perros afectados suelen disminuir a los pocos días del inicio del tratamiento. Algunos perros pueden requerir un tratamiento más prolongado de antibióticos. Debido a que la mayoría de los perros que dan positivo para la enfermedad de Lyme permanecen asintomáticos, el Companion Animal Parasite Council no recomienda tratar a los perros sin signos clínicos de enfermedad o de manera profiláctica en casos de picadura de garrapata.

Prevención

Su veterinario puede recomendarle un medicamento oral o tópico mensual para proteger a su perro contra garrapatas y pulgas. Dependiendo de la región, su perro requiere este medicamento estacionalmente o durante todo el año. Inspeccione a su perro a diario en busca de garrapatas. La MSPCA recomienda usar pinzas para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la piel de su perro y luego sacar la plaga directamente. Las garrapatas deben estar adheridas y alimentarse de su perro durante al menos 48 horas para transmitir la enfermedad de Lyme.

Referencias


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